Video Poker

Tämän päivän nettikasinoilla videopokerit ovat kolikkopelien jälkeen toiseksi suosituin pelikategoria. Siihen on syynsä, sillä videopokerit ovat hauska ja helppo pelimuoto, jossa pokerin säännöt yhdistyvät nopeaan pelirytmiin sekä tuurin ja taidon yhdistelmään.

Vaikka moni muistaa ruokakauppojen ja ruotsinlaivojen pelinurkkauksista löytyvät peliautomaatit kenties 1970-luvulta lähtien, on ensimmäinen pokeriteemainen pelikone valmistettu Yhdysvalloissa jo 1890-luvulla. Kovin edistyksellinen kyseinen laite ei luonnollisestikaan ollut, mutta hyvänä alkusysäyksenä se pokeriautomaateille silti toimi. Vuosikymmenten aikana peliautomaatit kehittyivät ja ensimmäinen suureen suosioon noussut videopokeri oli Draw-Poker. Lopulta internet teki pokeripeleistä mahdollisia missä ja milloin vain. Lisäksi teknologinen kehitys on edesauttanut uusien pokerivariaatioiden synnyn, joten vaihtoehtoja riittää varmasti jokaiseen makuun. Yhteistä videopokereille on se, että niissä pelaaja pelaa aina konetta vastaan, pelaajalla on yksi mahdollisuus vaihtaa haluamansa kortit, ja voiton suuruus määräytyy saavutetun pokerikäden arvon mukaan.

Videopokerin pelaaminen automaattia vastaan tarkoittaa, että kuten kasvotusten tai verkon välityksellä muita vastaan pelatessa, ei tarvetta bluffaamiselle ole. Toisten pelaajien puuttuminen ei myöskään tee tarpeelliseksi miettiä muiden saamia käsiä ja niiden mahdollisuuksia voittoon. Ainoastaan oma käsi ratkaisee ja sen eteen pelaaja pyrkii tekemään parhaat mahdolliset ratkaisut. Vaikka rahapelaamisessa on aina kyse myös tuurista, on videopokerissa pieni mahdollisuus vaikuttaa peliin todennäköisyyksien tuomaan tietoon turvautuen. Silti optimaalisinkaan pelaaminen ei takaa voittoa, mutta aavistuksen helpompaa se pelikassan kartuttamisesta tekee.

Jokainen nettikasinoilla pelivalikoimia tutkiva voi todeta, että vaihtoehtoja videopokereissa on runsaasti. Eri pelivalmistajat ovat tehneet samoistakin peleistä omia sovellutuksiaan, joissa erot muodostuvat esimerkiksi voittokerrointaulukossa. Yleisimpiä kasinoilta löydettäviä videopokereita on esimerkiksi Jacks or Better, jossa jätkäpari on vähimmäisvaatimus voittoon. Toinen suosikki on Deuces Wild, jossa pelikorttien kakkoset ovat jokereita.

Pelin rakenne ja säännöt

Videopokereissa peli etenee yleensä samalla kaavalla, vaikka eroja on käytettävien korttien arvoissa ja alimmassa voiton tuovassa kädessä. Kukin pelikierros käynnistyy panoksen asettamisella, jossa skaala vaihtelee pelistä ja pelipaikasta riippuen muutamista senteistä satoihin euroihin asti. Kun pelaaja on säätänyt peliin haluamansa panoksen, painaa hän jako-nappia, jolloin automaatti arpoo pelaajalle kortit. Aloituskäden nähtyään pelaajan on päätettävä, mitkä kortit pitää ja mitkä vaihtaa. Ratkaisut riippuvat pelin luonteesta, eli mikä on minimivaatimus voittoon. Pelaaja voi halutessaan vaihtaa kaikki kortit tai pitää kaikki, sillä rajoituksia asiaan ei ole. Tehtyjen valintojen jälkeen kone poistaa valitsematta jääneet kortit ja arpoo niiden tilalle uudet. Näin toimien pelaaja näkee edessään lopullisen pokerikäden, joka määrittelee mahdollisen voiton tai tappion. Yleensä videopokerissa käytetään tavallista pokerikäsien arvojärjestystä, jossa alin voittoon oikeuttava käsi on pari. Sitä seuraavat kaksi paria, kolmoset, suora, väri, täyskäsi, neloset, värisuora ja parhaimpana kuningasvärisuora.

Pelialustat

Videopokeria pelataan aina automaattia vastaan, eli peliä pyörittää satunnaisgeneraattori. Sen toimesta kortit sekoitetaan jokaisen pelatun kierroksen välissä, joten esimerkiksi mahdollisuutta korttien laskemiseen ei ole. Videopokereita voi pelata nettikasinoilla tai fyysisillä peliautomaateilla. Nettikasinoilla videopokerit kuuluvat käytännössä aina kasinoiden perusvalikoimaan slottien ohella. Useimmat pelivalmistajat ovat tehneet videopokereista omia versioitaan, joten omat suosikkinsa löytääkseen on yksinkertaisesti lähdettävä tutkimusmatkalle videopokereita tarjoaville kasinoille. Videopokerin pariin pääsee myös ruokakauppojen, huoltoasemien ja ruotsinlaivojen pelinurkkauksissa, joissa videopeliautomaatit keräävät ympärilleen innokkaita pelaajia.

Kuinka videopokerissa voittaa?

Voittaminen videopokerissa on tuurin ja pelitaitojen yhdistelmä. Todennäköisyyksiin kannattaa luottaa, sillä matemaattiset totuudet eivät valehtele, ja koska bluffaaminen on pelistä pois, on parhaiden mahdollisten korttien tavoittelu ainoa tie menestykseen.

Videopokereissa teoreettinen palautusprosentti nousee usein reilusti yli 90 prosentin, ja paras RTP on Jacks or Betterissä, jossa se on noin 99,5 %. Kyseisen lukeman ansiosta Jacks or Better on blackjackin ja oikean pokerin jälkeen kasinoiden kolmanneksi paras peli. Edes korkea palautusprosentti ei koskaan takaa voittoja, mutta kertoo siitä, että hyvä mahdollisuus menestykseen on olemassa. Voittojen suuruudet vaihtelevat videopokerista ja pelipaikasta toiseen, mutta yleensä voittokerrointaulukon alhaisin lukema, alin voiton tuova käsi, palauttaa panoksen ilman kerrointa. Esimerkiksi aiemmin mainitussa Jacks or Betterissä alin voiton tuova käsi on jätkäpari, jonka saavuttamalla pelaaja ei saa vielä kerrointa panokselleen, mutta pystyy jatkamaan peliä ilman tappiota.

Optimaalista pelitaktiikkaa miettiessä on hyvä todeta, että videopokeriin on todellakin olemassa todennäköisyyksien mukaan laskettu strategia. Yksityiskohtaiset ohjeet jokainen pelaaja voi etsiä internetistä, mutta joitakin yleispäteviä ohjeita voi antaa kaikkiin videopokereihin sopien. Pelaajan kannattaa muistaa, että jokainen pienenkin voiton tuova käsi kannattaa ehdottomasti hyödyntää. Käytännössä se tarkoittaa, että tappiollisia kierroksia on vältettävä kaikin keinoin ja pyrittävä pitämään peli jatkuvasti tuottavana. Toisin sanoen: jos kädestä löytyy mikä tahansa voiton tuova korttiyhdistelmä, pidä se ja vaihda kaikki muut. Ainoastaan yhtä korttia vajaa kuningasvärisuora on käsi, jota kannattaa lähteä tavoittelemaan, vaikka pokerikäsi sisältäisi jo valmiiksi voittoisan yhdistelmän.

Toinen tärkeä ohje on vaihtaa kaikki muut kortit, paitsi varman voiton tuovat korttiyhdistelmät. Se johtuu siitä, että todennäköisyyksien mukaan usein esimerkiksi parin seuraksi jätetty yksittäinen kortti ei paranna mahdollisuutta parantaa käden arvoa vaikkapa kahdeksi pariksi.

Yhteenveto

Videopokeri on pelimuoto, jossa pokerin sääntöjä hyödynnetään peliautomaattia vastaan käytävässä mittelössä. Pelaaja pelaa siis yksin ilman kanssapelaajia, ja ainoa tehtävä on saavuttaa voittotaulukon mukaan riittävän hyvä pokerikäsi. Videopokereissa pelaajalle jaetaan kortit, joista pelaaja valitsee haluamansa. Tämän jälkeen hylätyt kortit vaihdetaan uusiin, jonka seurauksena näytölle tulee lopullinen pokerikäsi. Pelatusta videopokeripelistä riippuen vaihtelee, mikä on alin voittoon vaadittava korttiyhdistelmä. Pelejä erottaa toisistaan myös voittotaulukko ja käytössä olevien korttien arvot. Tietyissä peleissä käytetään jokereita ja toisissa esimerkiksi korttipakkojen kakkoset toimittavat jokerin virkaa.

Teknologia on mahdollistanut monenlaisten videopokeripelien esiintulon, joten jokaiseen pelimakuun löytyy varmasti sopiva peli. Joko sinä olet löytänyt oman videopokerisuosikkisi? Jos et, niin nyt on hyvä hetki aloittaa sen etsiminen!