Pai Gow Poker

Pai Gow Poker on melko uusi pokerivariaatio, jonka tausta on vanhassa, dominonappuloilla pelattavassa kiinalaisessa Pai Gow -pelissä. Pokeriksi peli muuntui, kun käyttöön otettiin pelikortit. Niitä Pai Gow Pokerissa käytetään yhden tavallisen korttipakan verran, johon on lisätty yksi jokeri. Vaikka tässä artikkelissa käsiteltävä peliversio on vielä melko uusi, on pokeri pelinä nähnyt jo monta kasinosukupolvea. Yhtä selvää näkemystä sen historiasta ei ole, mutta uskotaan, että pokerit ovat kehittyneet useista erilaisista peleistä, joissa yhteisenä tekijänä ovat olleet erisuuruiset panokset ja bluffaaminen. 1600-luvulla Espanjassa pelattiin yhtenä pokerin kantaisänä pidettyä Primero-peliä, josta edelleen kehittyivät Ranskassa ja Saksassa 1700- ja 1800-luvuilla pelatut Poque- ja Pochen-pelit. Amerikan mantereelle pokeri saapui ranskalaisten uudisasukkaiden mukana, jotka toivat pelin mukanaan myös Kanadaan. Ajan kuluessa pokeri levisi ympäri maailmaa saaden yhä uusia muotoja.

Pai Gow Pokerin taustalla ovat yhdysvaltalaiset Sam Torosian ja Fred Wolf, jotka kehittivät pelin 1980-luvun puolivälissä. Torosian sai inspiraation kiinalaisesta Pai Gow -pelistä, johon hän halusi yhdistää elementtejä pokerista. Tuotoksesta tuli menestys, sillä se oli yhdistelmä uutta ja vanhaa, itää ja länttä sekä tuuria ja strategiaa. Pai Gow Poker houkutti pelaajia kasinoille tuomalla tarjolle jotakin täysin erilaista.

Kun nettikasinoita alettiin markkinoida uutena pelipaikkavaihtoehtona kivijalkakasinoiden rinnalla 1990-luvulla, siirtyi myös Pai Gow Poker sujuvasti osaksi niiden valikoimia. Yhä tänäkin päivänä nettikasinoilta löydettävä Pai Gow Poker on yhdistelmä muinaista kiinalaista pelikulttuuria ja nykyaikaista teknologiaa. Peli tunnetaan myös nimellä Double-hand poker, joka kertoo pelin olennaisimman elementin: kaksi muodostettavaa pokerikättä. Jakajaa vastaan pelattavaa Pai Gow Pokeria voi nettikasinoilla pelata yksin tai kivijalkakasinoilla kuuden pelaajan kanssa samassa pöydässä.

Pelin rakenne ja säännöt

Pelaajan tavoite Pai Gow Pokerissa on voittaa jakajan käsi muodostamalla seitsemästä jaetusta kortista kaksi pokerikättä, joista toisessa on viisi ja toisessa kaksi korttia. Toisin sanoen pelaaja yrittää voittaa jakajan kahden kortin käden omalla vastaavallaan ja jakajan viiden kortin käden omallaan. Ehtona on, että kahden kortin käden on oltava arvoltaan heikompi kuin viiden kortin käsi. Pai Gow Pokerissa käytettävä jokeri korvaa tarvittaessa ässän tai vaihtoehtoisesti kortin, joka viiden kortin kädessä muodostaa suoran, värin tai värisuoran. Arvojärjestys noudattaa normaalia pokerista tuttua muotoa, eli heikoin käsi on hai, jota seuraavat pari, kaksi paria, kolmoset, suora, väri, täyskäsi, neloset, värisuora, ja arvokkain käsi on kuningasvärisuora. Pelikierros alkaa panoksen asettamisella, jonka jälkeen kortit jaetaan. Pelaaja ei näe jakajan kortteja ennen oman kätensä muodostamista. Kun kaikki tarvittavat pokerikädet ovat valmiit, verrataan niitä toisiinsa, ja vahvin käsien yhdistelmä voittaa.

Pelialustat

Pai Gow Poker on alun perin suunniteltu pelattavaksi kivijalkakasinoilla, mutta se siirtyi myös digitaaliseen muotoon heti verkon pelipaikkojen avauduttua. Pai Gow Pokerin pariin pääsee siis helpoiten useimmilla nettikasinoilla, sillä omia versioitaan siitä ovat valmistaneet monet isoimmista pelivalmistajista, kuten esimerkiksi Microgaming ja NetEnt. Netissä videomuotoista peliä pyörittää satunnaisgeneraattori, jonka toimesta pakka sekoitetaan jokaisen kierroksen välissä ja kortit jaetaan täysin sattumanvaraisesti. Näin ollen peli pysyy reiluna kaikille osallistujille. Kivijalkakasinoilla samaa toimea hoitavat luonnollisesti oikeat pelinhoitajat.

Kuinka voittaa Pai Gow Pokerissa?

Pelaaja saa Pai Gow Pokerissa voiton, mikäli hän onnistuu luomaan seitsemästä saamastaan kortista kaksi erillistä pokerikättä, jotka ovat arvoiltaan parempia kuin jakajan kädet. Toiseen käteen valitaan kaksi korttia ja toiseen viisi. Käsien luomisessa on vaatimuksena, että kahden kortin käden arvon on oltava heikompi kuin viiden kortin käden. Sen takia pelaaja ei voi esimerkiksi valita pieneen käteen parempaa korttiyhdistelmää kuin isoon käteen, vaikka se toisi melko varmasti voiton ainakin pienen käden osalta. Taktikointia estää myös se, että jakajan kortteja ei paljasteta ennen kuin pelaaja on lukinnut omat pokerikätensä. Mikäli pelaaja haluaa päästä helpolla, nettikasinoversiossa pelin voi asettaa muodostamaan kädet automaattisesti parhaalla mahdollisella tavalla. Pelaajan hävitessä molemmat kädet menettää hän asettamansa panoksen. Jos pelaaja voittaa joko kahden tai viiden kortin kädellä, saa hän pitää panoksen. Molemmilla käsillä voittaessaan pelaajan panos tuplataan. Tasapelitilanteessa jakajan käsi voittaa.

Optimaalisella strategialla pelattuna talon etu Pai Gow Pokerissa on vain 1,3 %. Se johtuu tasapelitilanteeseen liittyvästä säännöstä, jonka mukaan jakaja voittaa, jos pelaajan ja jakajan kädet ovat samanarvoiset. Pai Gow Poker on kuitenkin pienen riskin peli, ja todennäköisyys pelaajan voitolle on 29,11 %. Tasapelin todennäköisyys on 40,5 % ja jakajan voiton 30,4 %. Saatuja kortteja ei voi vaihtaa, joten strategian kannalta tilanne on huono, mikäli käteen osuvat heikot kortit. Siinäkin tapauksessa pelaaja voi vain yrittää luoda korttikädet, joilla olisi mahdollista voittaa jakaja ilman riskiä siitä, että häviää toisen käsistä. Jos kädessä ei ole edes paria, kannattaa korkeimman arvon kortti asettaa viiden kortin joukkoon ja kaksi seuraavaksi arvokkainta kahden kortin käteen. Internetistä voi etsiä yksityiskohtaiset ohjeet erilaisille korttiyhdistelmille, joilla todennäköisyys voittoon on kaikista suurin.

Yhteenveto

Pai Gow Poker on 1980-luvulla kehitetty pokerivariaatio, johon lähtökohta on otettu muinaisesta kiinalaisesta Pai Gow -pelistä. Kivijalka- ja nettikasinoilla suositussa Pai Gow Pokerissa pelaaja mittelee pokerikäsien paremmuudesta jakajaa vastaan. Erikoista kyseisessä pelissä on muodostettavien käsien määrä, sillä seitsemästä jaettavasta kortista luodaan kaksi erillistä kättä. Toisessa korttiyhdistelmässä on kaksi korttia ja toisessa viisi, joista sääntöjen mukaan kahden kortin käden on oltava arvoltaan heikompi. Jakaja ei voi muodostaa omia käsiään miten tahansa, vaan sitä koskee tietyt säännöt. Kun sekä pelaaja että jakaja ovat lukinneet omat kätensä, verrataan niitä toisiinsa ja vahvemmat kädet saanut osapuoli voittaa. Mikäli haluat nauttia itäistä ja läntistä kulttuuria yhdistävästä pelistä, joka tarjoaa mielenkiintoista haastetta pokerikäsiä muodostettaessa, kokeile Pai Gow Pokeria!